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深夜贪吃零食可能与基因有关

我要评论 来源:北京科技报  2008-4-29 23:40:00  作者:凌微  浏览次数:
[导读]:“喀嚓喀嚓……”这是什么声音?原来是半夜爬起来“补充能量”的人在黑暗中发出的咀嚼声。无论是在工作还是在休闲,很多人喜欢在午夜的时候来上一份小零食;零食的种类也多种多样。尽管知道这会让人更难以入睡,也违背了自己的节食计划,许多人还是觉得欲罢不能。
  “喀嚓喀嚓……”这是什么声音?原来是半夜爬起来“补充能量”的人在黑暗中发出的咀嚼声。无论是在工作还是在休闲,很多人喜欢在午夜的时候来上一份小零食;零食的种类也多种多样。尽管知道这会让人更难以入睡,也违背了自己的节食计划,许多人还是觉得欲罢不能。
而美国科学家一项最新研究发现,深夜贪吃零食的真正原因可能与基因有关。

  小白鼠实验:某种基因变异导致饮食紊乱

  《自然》杂志星期五的刊物发表了一份美国研究人员的报告,公布了他们取得的实验成果,同时提出,控制睡眠周期的大脑系统可能对于调节食欲和新陈代谢也有作用。

  来自伊利诺伊州医学研究机构的佛瑞德·特尔克博士和他的同事发现,具有某种基因突变的小白鼠很容易吃下过多的食物,体内的血糖和胆固醇含量也很高。而且,在啮齿动物通常处于睡眠状态的时间里,这些突变异种小白鼠却显得异常兴奋,它们体内两种与食欲有关的荷尔蒙分泌都不正常。

  在比较实验中,突变异种小白鼠按正常食谱喂食,而正常小白鼠按高脂肪食谱喂食。其结果是,它们增加的重量是一样的。而当突变异种小白鼠食用高脂肪食物时,它们的体重增加得更迅速,并且随之出现代谢紊乱。

  “时钟”基因控制人体调节食欲的大脑信号系统

  通过实验,研究人员发现了一种被称为“时钟”的可以控制生理节奏韵律的转化基因,它是时钟基因组里的一种———具有这种基因的小白鼠表现出的症状和一些超重人士相似,比如糖尿病、高胆固醇和不断增重的趋势;又比如,在“非正常”时间内难以控制地吃东西。反映在小白鼠身上,也许是当同类睡觉的时候它们在不停的吃;如果体现在人身上,可能就表现为喜欢在半夜起床“喀嚓喀嚓”地嚼个不停。

  医学和神经生物学助理教授约瑟夫·巴斯说:“我们对时钟基因的所知甚少,不清楚它在人类个体中是怎么控制食欲和新陈代谢的。但是我们已经了解到,体重的增加和新陈代谢的紊乱,包括糖尿病,都和人体内时钟的故障有关系。身体时钟清晰地控制着精密设定的调节食欲的大脑信号系统。”

  失眠和生物钟改变可能会加重食欲失调的状况

  巴斯提出疑问:“失眠或者生物钟的改变会使食欲失调的情况恶化,这有可能吗?”的确,有的时候,难以入睡的状况会让人为起床吃零食找到好借口,而熬夜看书或者工作又往往使半夜吃东西的情形发生得顺理成章。

  而研究结果对这个问题给出了回答。“失眠或者认为改变生物钟,都可能会让你更加陷入饮食紊乱,食欲失调的状况。这个问题或许不只是你吃了多少那么简单。你应该注意到,自己在一天中的什么时候吃,而身体的反应又是怎样的?在你吃东西的时候,你体内的系统是否准备好了代谢这些食物?如果你喜欢在半夜醒来的时候起床找东西吃,也许不只是生活习惯的问题,而是你的基因有问题。”

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